麻辣鲜师是你?名人堂斧头帮主Chipper Jones指导高中新秀MLB向下再扎根

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近日不只台湾高中生领奖时同框地方首长频秀创意、被誉为国家未来希望(XD),大联盟官方也越来越注重基层选手养成,或许这也和近年选秀眼光与投资报酬率越来越高有关,而从6月17日起于佛罗里达举办、为期三周的首届「新秀发展管道联盟」(Prospect Development Pipeline League)即可​​窥端倪。

这项由美国业余棒球与职棒合作兴办,共计找来80名2020年选秀会顶尖潜力高中新秀的指导营,预计在三周内举办9场比赛,并从中挑选出40人参加7月6日在克里夫兰举行的全美高中明星赛;业余棒坛也借此挑出U18代表队成员,将于9月长征南韩釜山的世界杯棒球赛。

除开新秀素质之高令人垂涎,前来指导这批未来之星的教练也是个个大有来头。不过尽管「大美洲狮」柏克曼(Lance Berkman)、洋基王朝当家左投派提特(Andy Pettitte)、前勇士全垒打好手麦格里夫(Fred McGriff)等人名号响亮,星度仍不及陆续现身授课、一字排开几乎全为名人堂阵容的琼斯(Chipper Jones)、基特(Derek Jeter)、拉金(Barry Larkin)与霍华德(Ryan Howard)等「四大天王」,光从联盟编组的四支球队以四人为名即可得证,遑论四大强打生涯共累计9,335安、1,501轰外带5,289分打点的惊人伟业了。

「我跟他们同年龄时,就只是不断地打球。」联盟开幕日领跑授课的霍华德道:「当有人能告诉你如何加强能力时,这是非常有帮助的。」

很明显地,接手霍华德教鞭的前勇士精神领袖琼斯也抱持相同想法,「我想给予这些孩子们我在17、18岁时所无法获得的体验机会,」这位前任斧头帮主表示:「他们绝大多数将历经(棒球)生涯的巨大转变,而我要帮助他们做好准备。」

琼斯预计参与三天的训练营行程,早已退役近七年的他并没有丝毫马虎,首日一早跟80名学员致词之后,又接受Q and A问答,一直到投捕手的晨间训练正式开始为止。在此之后,他还足足花了45分钟,对留下来的野手们传授打击心法,一整个行程超级扎实,不知是不是想弥补自己直到33岁那年才第一次披上国家队战袍,代表美国出征世界棒球经典赛的遗憾?

虽强调来到顶尖新秀的层级,能否上大联盟比的是强韧的心理素质,琼斯却也不讳言若谈论到打击,身体和心理的备战缺一不可,并表示自己打大联盟的那19年,每场比赛前一定会先钻研对方先发投手以及可能面对的牛棚投手最近三场出赛的影片,「我要你们记得,在座的大家都有打击的能耐、拥有挥棒的直觉,但重点是这里得准备好,」用手指比着自己脑袋,琼斯直言:「你们要能够思考,必须做足功课。」

仿佛说得还不够似地,琼斯不忘在课堂上补充道:「我不知道在这颗星球上还有谁比我更爱聊打击的,所以有问题就放马过来吧!」即使身形不复以往精实、胡髭也已花白,一旦说起话来,这名斧头帮的前任「老大」领袖风采依旧。

至于被问到除了担任勇士春训客座教练、季中不定期协助球团指导选手之外,另外又执起教鞭的感想时,琼斯则回应:「这就像是替我的执教之路多做了一点准备。」

或许不久后的将来,全美无数的勇士迷们有机会目睹「老大」重披红白战斧衣、再度站上大联盟赛场,率领新崛起的潜力军团纵横棒球武林、写下勇士新王朝的盛况。尽管自从2014年在风雪中「即刻救援」老队友佛里曼(Freddie Freeman),外加勇士隔年拍摄的「即刻救援」摇头娃娃促销影片后,笔者就始终对于琼斯在球季期间「地下教头」外加「接送保母」的角色深信不疑惹(误)……XXXD